L´Arte Messicano

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Argilla Nera di Oaxaca.

Nelle colline ad est di San Bartolo Coyotepec "la culla di argilla nera", circondata da una bellezza verde lussureggiante, sono le miniere di fango. L'odore della terra bagnata permea l'aria mentre i collettori scavano e scendono ai pozzetti per estrarre la terra. Non viene mai tolto dalla superficie. I sacchi pesanti, circa trenta chili ciascuno, li pesano in giro per i laboratori in città. Le mani esperte e le suole dei piedi scavano nella terra, in cerca di detriti è pulita e estesa. L'acqua attraversa la terra facendola in argilla per essere stampata. Le mani esperte lavorano attraverso l'argilla, impastano, essi si sentono per la ricchezza umida della terra e creano le spine per ogni pezzo fatto a mano riflettendo il contesto religioso, filosofico e ambientale degli artigiani e delle loro famiglie.

Mentre i pezzi si asciugano, il processo comincia da tutto, le mani degli artigiani mai faticose per la bagnatura dell'argilla o l'odore della terra che amano. Ogni pezzo viene riciclato con una pietra di quarzo o un altro oggetto liscio per chiudere i pori e lasciare asciugare prima di essere messi nel forno. Il calore dei forni a legna da 900 ºC brucia le guance di coloro che stanno in piedi, gocce di sudore che inquadrano i volti degli artigiani, poiché il calore nei laboratori intensifica il calore già umido e scurendo della regione. I pezzi vengono attentamente guardati da 8 a 12 ore e vengono ripiegati riprendendo gli artigiani da 20 a 40 giorni per creare ogni pezzo fatto a mano. Questa tecnica, scoperta da Doña Rosa Real nel 1950, permette ad ogni pezzo di emergere con una profonda lucentezza nera esaltando i disegni che li rendono unici e popolari tra i collezionisti.

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Alebrijes di Oaxaca.

Trasportati in una foresta, le creature sembrano vagare liberamente, creature mai viste prima, con combinazioni di colori tratte da un luogo mitico; ma non abbiamo lasciato il Messico. In pochissimi posti possiamo vedere animali mitici come in San Martín Tilcajete e San Antonio Arrazola. Entriamo in un luogo fantastico, una foresta possibile solo nei nostri sogni, in cui un asino ha ali di farfalla, un leone una testa d'aquila e un toro colorato è pieno di trame vibranti. A Oaxaca negli anni '80, Manuel Jiménez e María Sabina unirono la tradizione della lavorazione del legno della regione con la tecnica dell´ alebrije (animali mitici fatti di cartone e cartapesta) dello Stato del Messico.

Gli artigiani scolpiscono ogni pezzo dal magico legno dell´albero del copal, schegge che volano dal loro blocco, l'animale, mitico o reale, prende forma nelle mani dei maestri solo per prendere vita con il loro pennello e tratti punteggiati. Immaginazione, creatività e abilità sono i pilastri dietro a ciascuno di questi pezzi, un processo che richiede da 6 mesi a 2 anni di creazione, a seconda della complessità del pezzo. Combinando il patrimonio culturale delle culture Mixteca-Zapoteca e l'immaginazione di ogni artigiano di ciò che può essere un alebrije, gli alebrijes di Oaxaca sono diventati una rappresentazione dell'arte messicano nel suo massimo splendore.

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Ceramica di Guanajuato.

Fin dai tempi ancestrali, la ceramica è stata un'arte straordinaria che l'essere umano ha sviluppato come un´aiuto nella sua sopravvivenza quotidiana. Possiamo immaginare di entrare nelle case pre-ispaniche e di vedere le famiglie creando delle piastre o delle tazze di ceramica, a volte dipingendole dando vita a pezzi bellissimi, o forse solo usandoli per cibo e acqua o decorazioni religiose. A Tarandacuao, Guanajuato, uno dei migliori ceramisti del Messico continua questa vivace tradizione, realizando pezzi di ceramica che diventano veri pezzi d'arte.

Il processo produttivo è estremamente complesso. I nostri artigiani mescolano l'argilla, il caolino, il feldspato e il fango per fare tre diverse combinazioni di massa utilizzata per i diversi aspetti nella lavorazione della ceramica. Camminando attraverso il laboratorio, l'odore dà via al primo passo: l'invecchiamento o la fermentazione. Questo è il "segreto" degli artisti della ceramica, usando l'acqua ed il pulque, una bevanda alcolica fermentata dalla polpa della pianta del maguey, per poi lasciare riposare la massa. Quella usata per parti rotte è tenuto a riposo per un mese; tale tempo viene raddoppiato o triplicato per la polpa usata per pezzi stampati. Dopo che assorbe l'acqua e la miscela del pulque, la massa viene essiccata per evaporazione e confezionata in sacchi conservati al punto esatto dell'umidità per la sua forma.

Vedere i maestri ceramisti al lavoro, é meraviglioso, il modo in cui le loro mani umide danno vita alla massa estratta dalla terra, adesso in loro potere in forma di polpa, come si trasforma nella loro preda, lasciando i resti di ciò che era nella pelle dell'artista, curve che si formano finché non si rivelano finalmente per quello che deve diventare. Dopo che la polpa viene data alla vita, viene lasciata asciugare per un giorno o due (alcuni grandi pezzi richiedono dai 15 ai 20 giorni) e poi si sposta alla lucidatura. Il pezzo è smaltato internamente per renderlo impermeabile, consentendo di utilizzarlo per il cibo e acqua senza contaminazione dall'alto contenuto di fieno, fango e argilla.

Ora i maestri veramente arrivano al lavoro. In primo luogo il pezzo è preparato con la matita, tracciando le linee di base. Poi arriva il pennello, tratti a mano libera di disegni simmetrici di fiori, di croci, di punti, di linee, di curve, ovunque l'immaginazione porti l'artista, nel modo in cui mescola colori e forme, ognuno irripetibile. Nessun pezzo è come qualsiasi altro. Osservando il pezzo, girandolo accuratamente per vedere gli angoli, il maestro dice che è pronto. Il pezzo quasi finito entra nel caldo scottante, un forno ricoperto di fibre ceramiche a 1.260ºC, per 6 o 7 ore. Il prodotto finito è la forma d'arte che rappresenta l´incrocio di etnie messicane; l'elegante design che ricorda le chiese in cui la nostra popolazione indigena ha incorporato le proprie credenze religiose e culturali insieme a quelle cattoliche, in cui il passato incontra il presente in un'unica e utile opera d'arte.

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Argilla di Chihuahua.

Tra le mura di fango incorniciate da uno sfondo di montagne verdi, ci ritroviamo a passeggiare lungo l'antica città di Paquimé, Chihuahua. Il modo in cui la città appare oggi, sembra essere un labirinto scolpito nella terra che punta al passato, permettendoci ad ogni passo di scoprire qualcosa di nuovo sulla cultura di Casas Grandes. Possiamo immaginare soffitti in legno, famiglie lavorando, oggetti belli tinti di terra usati intorno alle case, un'intera cultura che si esprime attraverso l'architettura e l'arte. Non sorprende che Paquimé sia un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

A Mata Ortiz, una piccola città rurale vicino a Paquimé, la ceramica ancestrale prende vita con linee e simboli, il maestro Juan Quezada ha rianimato la tradizione della ceramica trovata nelle grotte della zona, mentre lavorava come boscaiolo. Un maestro autodidatta, Juan Quezada ha insegnato alla sua famiglia e ai suoi amici, rendendo così le ceramiche Mata Ortiz famose in tutto il mondo e oggi più di 300 famiglie si dedicano alla sua elaborazione. Le ceramiche di Mata Ortiz incarnano i simboli delle culture del nord, usando strumenti per la loro elaborazione rinvenuti in natura. Ogni pezzo riflette perfezione e combinazione unica di disegni pre-ispanici e artistici: linee dritte e sottili, curve, diagonali, cerchi, mescolati con disegni di animali e piante, uomini ed emblemi della natura. La consistenza morbida e i colori di ogni pezzo si ottengono utilizzando materiali trovati nel deserto (miele, frutta, carta magenta, terra, tra gli altri) creando così pezzi che fondono pratiche e immagini ancestrali con rappresentazioni culturali moderne. La ceramica Mata Ortiz porta in vita la cultura di Casas Grandes in ogni pezzo, con il cuore delle persone del luogo.

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Rame di Michoacan.

Un vaso sembra volare via, le sue farfalle monarca in pieno volo, pronte a decollare lasciando dietro il rame finito e di una bella tonalità rossastra. Proprio accanto ad esso un giardino fiorito in rame e color bianco, orna alcuni vasi, le loro linee intricate e delicate che respirano la vita ad ogni petalo. L'arte funzionale descrive perfettamente ogni pezzo di rame finito, con tonalità rossastre, finiture metalliche e disegni dipinti, siano essi pentole, vasi, coppe, vassoi o gioielli, talvolta anche una vasca da bagno. Il processo richiede diversi mesi, dalla raccolta della materia prima estratta o riciclata, al prodotto finito. Dopo aver accuratamente selezionato il rame grezzo da utilizzare, viene collocato in un buco coperto da tronchi di cenere e di quercia e riempito di carbone. Il rame si fonde a 1086ºC, come una lava fusa o un fuoco liquido. Il passo successivo è quello di forgiare il metallo, autentiche urla metalliche, mentre le squadre degli artigiani martellano il rame rosso, gli uomini che ballano attorno all'incudine ad una melodia di cent'anni orsono. Le sopracciglia sudate e sollevate incorniciano le facce degli uomini martellanti. Ci sono pause nella melodia metallica quando il pezzo viene riscaldato, un paio di secondi e poi si rinnova con eguale vigore. Il rame si indurisce con ogni colpo, si estende o si approfondisce, fino a pochi mesi dopo quando esce un pezzo finito. Diversi strumenti sono usati per dare forma ed arte a ogni pezzo.

Questa tradizione artigianale viene tramandata di generazione in generazione. I figli di Santa Clara del Cobre (cobre significa rame in spagnolo) imparano a scalpellare e martellare a scuola dai quindici anni d´etá. L'abilità di martellare, il contatto con il fuoco e la progettazione del rame richiede molto tempo nell´essere acquisita e i bambini vengono preparati da molto giovani. L'amore e la creatività contenuti in ogni pezzo, d'altro canto, non vengono insegnati ma portati avanti da ciascun artigiano trasmettendo un po 'di se stessi e della loro cultura al mondo, attraverso la loro arte. Ogni pezzo porta con sé l'instancabile lavoro degli artigiani di Santa Clara del Cobre, Michoacan.

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Una collezione di pezzi d'arte unici

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